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李坚的专栏

    2011年,在苹果和谷歌的推动下,ARM平板占据了平板电脑绝大部分市场份额,低功耗、低价,还不错的娱乐功能,正好迎合了经济危机下的欧美消费者需要更加便宜的计算终端的需求。瑞芯副总陈峰甚至做出更加乐观的预测,他认为三年内平板销量将超过笔记本。“平板一旦开始取代笔记本的市场,我们将进入一个更广阔的市场。”陈峰表示,平板最终是一个由娱乐终端向个人计算装置过渡的产品,未来对于首次使用计算设备的用户来说,更廉价、更符合触控习惯的平板将成为首选。

    不过,与这么乐观估计相对应的是,不少厂商反馈,目前A15产品在体验和软件兼容上仍存在诸多问题。

    ARM在早前的一次发布会上业承认,Cortex-A15虽能造就下一代智能手机和平板机,但主要还是一种辅助设备,而不能全方位取代x86。

    此外,在移动便携领域一直处于防守地位的Wintel阵营终于开始了反击。2011年9月,微软展示了专门针对平板电脑发布的预览版Windows8,Intel则在4月发布了首款针对平板电脑的处理器Oak Trail Z670。新的Wintel组合成为对抗Arm+Android平板的利器。有趣的是,这两家公司又纷纷宣布支持盟友的竞争对手——WIN8将支持ARM架构,而Z670则可运行Android OS,这让诸多厂商都有些犹豫不决。

    根据三星在BUILD大会上展示的Series7Slate 平板,预览版Win8的体验相比Win7有了很大的提升,其中对触摸体验做了很大的改进。反映迅速的国内厂商自然也不会错过这一机会,纷纷开始进行WIN8的优化。此前就有工程师在WIN7平板上安装了WIN8体验版,由于WIN8并没有对于硬件提出更高的要求,因此只要硬件达到WIN7的运行要求就可以运行WIN8。

    除了国际大厂,反应迅速的深圳厂商自然不会错过。目前国内包括台硕、创智成、炜疆、风扬高科等一批深圳本土公司纷纷推出了自己的WIN8平板,其中炜疆的平板已经在网上开始进行推广。在华强北的一间办公室内,笔者体验了风扬高科的WIN8平板样机,感觉非常不错。据了解,风扬高科是一家有军工背景的平板方案公司,其前身是酷锐特,这也是国内最早开始开发平板产品的公司之一。早在09年上网本火热的时候,这家公司就开始专注于win7平板的开发,目前包括康佳、海尔、中国电信等企业已成为风扬高科的客户。

    这款产品采用7.9寸奇美屏,搭载Intel Atom Z670处理器,1.6GHz主频,2GB内存,16GB闪存。支持3G,WIFI,还有HDMI高清输出,蓝牙实现多屏互动等功能。据风扬高科总经理黄灏霖介绍,Z670的性能是Tegra2处理器的3倍,另外在功耗上也有所降低,连续使用时间可达6小时,此外还支持类似Ultra book上有的快速休眠、恢复的功能。

根据实地体验,笔者认为此次WIN8最大的亮点是针对触屏等基础应用进行的优化,相对WIN7糟糕的触控体验,WIN8触控体验非常顺畅,真正符合了平板的操作习惯,同时虚拟键盘设计上支持左右分离拇指输入,这也方便双手在平板类设备上进行快速输入。此外,WIN8的网页体验非常好,甚至比PC上的网页体验还要好,浏览速度非常快。从这些细节可以看出,微软对于移动设备的研究是花了功夫的。

    Windows 8还首次引入了应用商店的概念,在Windows8桌面除了传统的经典桌面UI,还可切换到Metro UI,这个UI的风格与Windows phone非常相象,看来微软已经被迫开始改变传统软件行业的格局和销售模式。

    当然,作为一个预览版的系统,WIN8也不是没有缺陷。由于原代码没有完全开放,这给研发工作带来了一定困难。目前最大的问题仍然是底层驱动的兼容以及系统的运行效率问题,多传统界面所出现的系统问题会直接影响到metro界面的运行,需要方案公司进行大量的优化工作。此外,win键的作用并不像苹果和安卓的home键一样能完美地发挥出来,界面切换和控制不稳定。metro界面还不能完全独立完成所有操作,部分操作依旧依赖传统界面,这对于metro界面单独分立成为一个平板操作系统,是一个需要解决的障碍。

    ARM+WIN8联姻困难,两大阵营厮杀激烈

    对于WIN8将会同样支持ARM架构的问题,黄灏霖认为ARM架构的WIN8平板很难出来。他认为首先英特尔在不断的改进Atom系列CPU。从N270到N450再到Z670,从南北桥合一到声卡/显卡集成,再到双BIOS,功耗大大降低,兼容性大大提升。他认为,目前Arm架构的平板最多支持到32位系统,要完全支持WIN8这样的64位系统,短时间之内很难做到,这也是为什么目前市面上出现的WIN8平板都是X86架构的原因。尽管ARM已宣布发布自己的第一款64位处理器架构“ARMv8”,但目前担任研究机构Directionson Microsoft的分析师也表示,ARM架构的WIN8平板要到2013年才能完成大量的优化工作。

    除了ARM与WIN8的联姻比较困难外,X86与Android 4.0的联姻也存在着问题,只不过相对前者问题要小一点。尽管X86架构可以兼容Android OS,但有厂商反应,兼容体验仍存在较大问题,许多软件都不支持。这种不确定因素将导致在接下来的两年里,很多公司和厂商将面临艰难的抉择。

    “英特尔Atom与ARM处理器之间的功耗差距正在缩小。因为前者在不断做减法,通过SoC减去一些不用的功能,后者则是在不断做加法,功能越来越强大。再加上英特尔工艺领先ARM,所以他们的功耗之差最终会消失。”某英特尔内部人士评论道。

    随着ARM CPU性能的不断提升,X86功耗的不断下降,两个阵营终于开始了正面拼杀。这其中第三方苹果的立场颇为耐人寻味,因为苹果对这两大阵营都是巨大的威胁,同时苹果的产品线又与两大阵营都有合作。一旦苹果倒向一边,对于另一边将是一个沉重的的打击。于是业内近期传闻不断,有传言苹果ipad3将采用X86架构,又有传言苹果的Mac book将采用Arm架构,一时间谣言漫天飞,争论者各有各的道理。不过可确认的一点是,不管是Wintel阵营还是谷歌阵营都缺少一个类似苹果这样的资源整合者。目前来看,不管是moto还是三星,都难当此大任,用业内人士的话说就是“蜀中无大将,廖化做先锋”。

    对于深圳的本土厂商来说,Win8平板带来了卖点,也加剧了洗牌,因为X86架构的门槛更高了。利用Windows8上市的机会,重回Wintel联盟是其中一个选择,但也有业内人士担心X86平板会重蹈09年上网本的覆辙。不过当前的市场情况与09年有着很大的区别,Intel和微软也确实面临着前所未有的竞争压力。

    黄灏霖认为以后平板一定还会是Wintel的天下,他开发的这款产品将在2012年2月份上市,目前中国电信在澳大利亚市场已经下了3000台订单,价格在3000元左右。“如果这款平板价格降到2500元以下,你还会选择ARM平板么?”他认为一个是“工具”,一个是“玩具”,两者各有市场。但工具可以取代玩具,而玩具则很难取代工具。

    第一平板电脑网总编刘木何则对笔者表示,Win8平板肯定有机会,但是他认为机会更在于与ARM的结合。至于Intel Z670平板,他认为这类产品未来可能替代的是上网本和低端笔记本的市场,对于目前国内千元平板影响并不大。“这个行业发展到现在,太多的钱已经投进去了,供应链已经建立了,现在不太可能再走回头路,也不太可能中途跳转阵营了。”




WIN8平板的Metro风格UI



从基本信息可以看到目前这款WIN8平板运行的是32位系统




风扬高科总经理黄灏霖正在展示平板的HDMI功能


 

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网友评论
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  • 匿名在移动便携领域一直处于防守地位的Wintel阵营终于开始了反击
  • 2012/1/16 17:19:27回复
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  • 匿名学习了...
  • 2012/1/16 17:19:06回复
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  • 匿名随着ARM CPU性能的不断提升,X86功耗的不断下降,两个阵营终于开始了正面拼杀。
  • 2012/1/16 17:18:46回复
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  • 匿名Wintel阵营反击,深圳厂商抢推WIN8平板
  • 2012/1/16 17:18:22回复
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  • 匿名win8
  • 2012/1/16 17:01:20回复
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  • 匿名期待
  • 2012/1/16 17:00:37回复
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  • 匿名支持
  • 2012/1/16 17:00:18回复
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  • 匿名谢谢分享
  • 2012/1/16 16:59:58回复
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  • 匿名学习
  • 2012/1/16 16:59:42回复
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  • 匿名
  • 2012/1/16 16:58:53回复
  • 发表评论(已有82条评论)
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