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刘辉的专栏

    所有带屏的设备都在走向智能化,电脑自不必说,其他如手机也在从功能手机向智能手机演进,PAD更是最新的智能移动互联终端,因此作为普通消费者身边最大显示屏的电视如果不实现智能化,难免有沦为单纯显示终端的危险。Android操作系统的出现给了电视厂商实现电视智能化的契机,上游芯片公司、终端电视公司,甚至更上游的处理器内核公司在智能电视上的投入,使电视的智能化渐成趋势。尽管2011年被称为是智能电视的发展元年,但抛开困扰智能电视发展的众多因素不谈,仅从终端产品分析,目前单芯片解决方案的缺乏,以及1+1方案导致的成本增加则严重困扰着智能电视起量。


对于终端厂商,找不到拒绝智能电视的理由

    普通消费者甚至是电视产业内部的很多人仍然对智能电视的前景存在质疑,一方面认为其不过是和互联网电视,甚至体感游戏、卡拉OK电视一样,只是电视厂商忽悠消费者买单的噱头而已。另一方面则认为,电视厂商只是在从众心理的驱使下才集体在智能电视领域发力。不得不说,这样的认识来源于这几年电视市场对概念的过度炒作,既透支了消费者对于新技术的新鲜感,又让电视厂商自身也对新概念应接不暇,跟随起来疲于奔命。


    然而智能电视不同,如果说它所能够带给消费者的益处还需要和终端价格以及具体的使用体验综合起来考量,但对于电视厂家本身来看,却几乎不存在不大力投入的理由。首先,从对电视成本的提升看,如果采用单芯片单板方案,智能电视对硬件的提升几乎是可以忽略不计的。无非是芯片价格随着性能的提高可能比之前使用的价格稍高,以及为了满足安装和使用应用软件的需求,系统需要的内存容量会更大,还有就是为了满足高速处理器要求需要把普通的两层电路板变为四层板等。电视的售价多数在数千元人民币以上,而主板在电视成本中所占的比例平均起来仅为5%左右,因此仅仅只是芯片价格带来的几个美金的提升,其对成本的影响可以被充分稀释。


    其次,即使不做智能电视,像3D电视、体感游戏、更炫的用户界面(UI)等,这些对电视芯片的性能提升本身就有要求,电视芯片升级是大势所趋,而智能电视可以更充分地利用这些芯片的性能,否则也是对芯片性能的浪费。再有如一开始提到的,所有带屏的设备都在走向智能化,电视要避免沦为单纯显示终端的悲惨命运必须进行智能化升级。与之相关的是,智能电视让电视厂家获得了从单纯卖硬件到可以从后续的软件服务中获得收益的历史性契机,这是电视厂家长期以来的梦想,即使最终实现所面临的问题还很多。还有丰富应用是智能电视最大的特色,而这是芯片厂家无法Turnkey包办的,因此也给了电视厂家进行差异化设计的更大空间。事实上,由于要自己开发应用,多数电视公司对软件技术人员的需求都在变大,一个典型的例子是,某国内电视厂家智能电视项目的软硬件开发人员比例已经接近10:1,而开发传统电视时软件人员占据的比例要低得多。


    当然,智能电视能不能被市场接受,还要消费者买单,绝非电视厂商一厢情愿。但这是个“先有蛋还是先有鸡”的问题,首先必须有产品出来,在不断的市场考验中,逐渐提高消费者的用户满意度,而不是一开始过多的纠缠于消费者的接受程度。尤其是电视市场更多的还是厂商驱动型市场,消费者更多的时候是被动去接受新的技术和卖点。如果智能电视因为成本提升不大而终端售价的提升也不大,但又具备诸多的卖点,消费者的接受程度相对也会较高。这一点和3D电视不同,3D电视较大幅度提高了电视的成本需要消费者买单,再加上诸如影响健康等使用体验方面的疑问,推广难度比智能电视要大。


智能电视三要素:互联、云端服务、操控

    何为智能电视?Android电视就是智能电视?虽然Android给智能电视插上了腾飞的翅膀和被大众熟知的标签,但智能电视和Android电视并不能划等号。真正的智能电视应该具备以下三个要素:互联、云端服务和智能化的操控。


    智能电视首先要具备和互联网联网能力,因为电视厂家开发智能电视的目的之一是把消费能力较强的年轻人群拉回到电视来,这部分用户看电视时间越来越少,更多的时间是坐在电脑前。视频应用始终是电视的最大功能,智能电视通过接入互联网,通过IPTV或者接入土豆、优酷等视频网站的形式,变被动欣赏电视节目为主动点播选择电视节目,加上电视本身具备的大屏优势,使电视再次成为消费者欣赏视频内容的第一选择。


    再者,和云端的结合也是智能电视需要具备的功能。把智能电视放到智能设备的大背景下看,对云端的需求顺理成章。因为这不是智能电视才独有的需求,而是所有智能设备,包括智能手机、平板电脑都需要具备的功能。通过云端的推送,智能电视可以实现更丰富的业务,不仅是多媒体视频业务,也可以推送广告、促销信息等。比如通过用户的IP地址,确定用户的大概位置,然后将用户附近超市的促销信息向用户做定向的推送,最终电视厂家和超市或者具体的商家实现利润分成。和云端结合使更多业务的开展成为可能,也丰富了产业链各环节设计盈利模式的想象空间。


    还有就是智能操控。智能电视和其他智能设备不同,它首先必须具备电视的属性,而电视被认为是一种娱乐、休闲设备,这从消费者使用电视时的姿势就可见一斑。使用手机时,消费者的使用距离为30厘米左右,使用电脑时为60厘米左右,而且消费者的使用姿势大多数都是前倾的,而电视消费者的使用距离更远且姿势大多数时是后靠的,再加上使用者中老人和小孩占据较大的比例,这就要求智能电视的操控和智能手机以及电脑一定是不同的,应该更简单和人性化。目前来看,传统的遥控器甚至一些厂家创新的全键盘遥控器等都不适合智能电视的操控。未来无需遥控器、通过三维红外技术等实现的手势输入或者通过自然语音解析等实现的声音识别将会是智能电视操控较为理性的选择。国内已经有电视制造商在和美国麻省理工学院的人工识别实验室合作,联合开发可以商业化的这类操控技术。


    还有就是智能化的UI设计,毕竟在卖场中,消费者首先接触的是电视UI界面,如果UI使用起来繁琐不便,即使电视具备的智能功能多么丰富和有趣,消费者也很难为之买单。因为在卖场较为短暂的挑选时间内,消费者无法体验智能电视的所有功能,而最初半分种的UI操作体验则有可能决定他们的购买选择。




智能电视起量有赖于单芯片方案的丰富

    目前各大厂商都将媒体和消费者的眼光聚焦在自己的智能电视或者3D电视上,但在实际卖场中销售的更多还是低端普通液晶电视,甚至几乎是最低端的32英寸液晶电视占据了最大的份额。智能电视还多集中在47英寸、55英寸等相对高端的电视,这些高端电视的售价较高,实际销量并不大。造成这样事实的原因,除了厂商希望在使用最新技术的产品上赚取更多利润,智能电视单芯片方案的缺乏也是重要原因。


    目前已经上市包括TCL、创维、海信在内的多数厂家的智能电视采用的还是一块电视板加一块Android板的方案,电视板采用MTK5325等电视芯片,Android板采用海思或者Amlogic 的应用处理器芯片,两块板的成本均在人民币200元左右,而普通电视只需要前一块板即可。以售价2000元人民币左右的32英寸液晶电视计算,如果多增加一块Android板,就将增加10%左右的成本,据电视行业业内人士介绍,目前销售液晶电视的平均纯利也就10%左右,因此在低端的电视中采用1+1方案基本上是亏本的买卖。而低端产品始终占据了液晶电视销售的大头,因此采用单芯片方案才有可能使智能化进入到低端液晶电视从而促进整个智能电视的放量。


    目前唯一有产品推出的单芯片方案是台湾地区矽统(SIS)科技的方案,它使用MIPS内核,合作方是TCL。采用Mstar单芯片智能电视方案的Android电视将于7月底推出,综合笔者得到的信息,首批Mstar单芯片智能电视应该出自于康佳。其他如MTK、海思等采用ARM架构的厂家稍后也会推出单芯片智能电视方案,比如MTK的5326等。有从事Android电视开发的专家透露,随着单芯片方案的丰富,今年下半年智能电视会逐渐进入32英寸等低端液晶电视领域,智能电视的真正起量则要到明年。


    从内核来看,目前在机顶盒等数字电视领域占据较大市场份额的MIPS在智能电视单芯片领域也略占先机,但由于ARM在Android手机、平板电脑芯片中的巨大优势,让许多电视厂家对采用ARM核的智能电视单芯片方案也给予了很大的期望。甚至有人在猜测,智能电视的兴起会不会让最近在手机芯片上比较狼狈的MTK借助智能电视芯片抢占一些同城竞争对手Mstar的市场份额,两家采用的分别是ARM和MIPS内核。


    对于智能电视来说,用户体验最重要,而用户体验很大程度上受芯片性能决定,因为很多较耗资源的应用确实需要强大芯片性能的支持。在电视领域,终端产品的成本构成让厂家对芯片的性能,比如处理速度和功耗 (和功耗相关的散热问题已经成为电视设计的一大关注点)比价格更关注, 这和手机领域对价格的锱铢必较会有区别,因此也给予ARM和MIPS内核在性能和功耗上真正展开较量的舞台,谁的功耗更低,谁的性能更好,谁对Android等智能操作系统的支持更完善,电视厂商会用自己的行为投票,从而也为之前很多的江湖传言或者误解揭开谜底。


 

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网友评论
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  • qq智能电视,电子产品的新出路。。。。
  • 2011/11/1 14:54:56回复
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  • 匿名对于智能电视来说,用户体验最重要。
  • 2011/10/27 17:20:57回复
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  • 匿名还有就是智能操控。
  • 2011/10/27 17:20:03回复
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  • 匿名再者,和云端的结合也是智能电视需要具备的功能。
  • 2011/10/27 17:19:29回复
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  • 匿名智能电视首先要具备和互联网联网能力。
  • 2011/10/27 17:18:51回复
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  • 匿名智能电视三要素:互联、云端服务、操控,hao
  • 2011/10/27 17:17:44回复
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  • 匿名对于终端厂商,找不到拒绝智能电视的理由
  • 2011/10/27 16:40:25回复
  • 头像
  • 匿名智能电视三要素:互联、云端服务、操控
  • 2011/10/27 16:40:05回复
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  • 匿名智能电视起量有赖于单芯片方案的丰富
  • 2011/10/27 16:39:45回复
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  • 匿名电视智能化是趋势,单芯片方案助力市场起量
  • 2011/10/27 16:39:24回复
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