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潘九堂的专栏

    “工信部在递交给最高层的报告中,对发展TD-SCDMA的措辞是‘不可逾越’,而对发展TD-LTE的措辞是‘不失时机’,很清楚地表明了国家对TD-SCDMA和TD-LTE的定位。”对于未来几年TD-SCDMA和LTE的发展前景,一位TD-SCDMA产业人士如此表示。

    随着Verizon最近开始在北美推出LTE服务,加上中国移动宣布2011年在6个城市部署TD-LTE实验网络,LTE成为业界的焦点。但由于技术、市场和政策等一系列问题面临解决,全球LTE市场将在2013年开始起飞,而中国市场则需要等到2014年以后。

    2013年全球LTE市场起飞

    移动宽带接入和移动互联网应用正成为LTE部署的关键推动力。CEVA公司市场拓展副总裁Eran Briman表示,由智能手机、平板电脑、电子书阅读器和其它酷炫便携设备构成的“始终在线”世界正在推动移动数据使用量的快速增长。全球移动通信系统协会(GSMA)预计到2014年,移动设备在一个月内耗用的数据流量将等于它们在2008年整年耗用的数据流量。


    国内LTE初创公司东芯通信研发副总裁吴齐发也对《集成电路应用》指出,移动互联网和多媒体应用正成为无线通信应用的主流,激发的移动宽带需求在未来5年将赶超固定宽带,3G对于数据业务的发展起到了一定的推动作用,但是受限于网络承载能力的局限性,大规模推动和普及移动多媒体业务及互联网业务仅依靠3G很难实现。相反,LTE对于多媒体业务和移动互联网业务的承载良好,是满足移动宽带需求的保障。

    吴齐发介绍说,LTE的下行峰值在100Mbps,而平均吞吐量在几十Mbps,按照典型的网路配置,计算得出平均每用户可以获得的平均速率在2Mbps左右。这就意味着用户可以享受和现在有线ADSL相当的速率体验。同时,也意味着移动高清视频和大带宽的移动互联网类业务可以有很好的体验了,用户可以真正享受到前所未有的跨越式的业务体验。“各地的运营商既需要为单个用户提供更高的峰值带宽,又需要为每个小区提供更高的总体带宽,LTE能够同时满足这两个需求。”Tensilica公司CTO Chris Rowen总结说。



    因此,业界已经达成的广泛共识是LTE将是继WCDMA、CDMA和区域3G标准后的全球性主导无线技术,涉及的终端类型从手机、数据卡到M2M连接甚至是住宅广域网接入。尽管全球范围内运营商和市场分析机构对于LTE设备可以多快部署以及对于这些设备的价格趋势仍然有不同的看法,但美国、欧洲和日本等市场的主要运营商正在竞相推出LTE无线网络,更多的运营商已经宣布在2011年部署LTE规划。

    CEVA公司的Briman向《集成电路应用》介绍说,在欧洲,北欧电信运营商TeliaSonera业已建立LTE网络,并在挪威和瑞典运营。笔记本电脑和移动终端用户可以使用来自三星电子的USB dongle,在这些地区的主要城市用LTE网络可以实现85~90Mbps下载速度。在美国,MetroPCS也建立了LTE网络,并且在4个主要城市运营,所采用的终端设备LTE芯片组供应商也是三星,其中用到了CEVA DSP技术。Verizon也已经宣布,在2010年年底计划用LTE网络覆盖遍及美国的38个城市。市场研究机构Arete的资深分析师Brett Simpson也指出,主要的焦点运营商是美国的Verizon,接下来是挪威的Telenor和瑞典的TeliaSonera以及日本的DoCoMo,德国从2011年下半年开始用800MHz提供家庭宽带服务,也非常值得关注。

    出货量方面,Brett认为2011年LTE设备的出货量将以数据卡为主,虽然第一个LTE手机将于2011年下半年上市,但只有很小的量,预计2011年出货的USB数据卡的出货量将不会超过400万,手机不会超过100万。进入2012年,随着更多的运营商发布LTE服务,大部分OEM又都拥有一款或者多款LTE产品,预计到了这个阶段LTE手机和USB dongle的出货量都将超过1,000万台。业界传言苹果将在2012年中推出iPhone 6,这将是苹果的首个LTE设备,而LTE市场真正起飞还需要到2013年。

    Brett强调说,2012年LTE用户将达到首个1,000万,这很大程度上取决于英特尔在PC领域的积极性—英特尔将在其Core 2 Duo处理器中集成LTE,这和10年前他们在Centrino平台上集成WiFi的策略相似。

    CEVA公司的Briman也认为,2013年之前市场不会出现LTE大规模的部署和运营,2013年市场中将出现1亿多台LTE设备,英特尔、博通、三星等厂商都在采用CEVA的DSP瞄准2013年的LTE市场。2011年到2012年期间,由于无线网络还无法完全过渡到LTE大规模部署,我们会看到只有少量的LTE手机出货(大多为非手机移动终端设备)。WiMAX市场也已开始运营,目前已经有数百个网络投入商用。2010年美国、俄罗斯和日本等市场已经进行了WiMAX部署。

    中国LTE市场的变数:技术、政策和市场

    虽然中国政府以及三大主要电信运营商中国移动、中国联通和中国电信均已宣布支持LTE,但相比国外市场,中国LTE市场起飞的时间将稍晚。市场研究机构In-Stat预计,到2013年中国的LTE用户不会超过50万,其中80%将是中国移动用户。

    虽然中国移动计划在2012年实现LTE商用,但多位业界人士对对《集成电路应用》表示,根据目前的进度来看,可能会有所推迟或者只有少量终端产品上市,因为目前TD-LTE系统设备和终端芯片只是做了单系统验证,而且终端芯片样片普遍要到2010年底或2011年初才能出来。国内LTE市场真正起飞,可能需要到2014年以后,因为还有技术、政策和市场等一系列问题都需要花费时间解决。东芯通信的吴齐发预计,2012年国内开始有LTE商用网络部署,2013年后商用规模会逐渐加大,2014~2015年LTE市场会实现起飞,到2016年会进入成熟期。LTE早期产品形式主要还是数据卡,但很快将扩展到各种手持终端,比如智能手机、平板电脑和PDA等。

    阻碍LTE进一步发展的首先是技术问题。TD-SCDMA技术论坛秘书长时光表示,无论是TDD还是FDD,全球LTE的进展都没有预计的那样快,这是因为很多技术问题没有解决,TDD和FDD-LTE都只是接入,并不是完整的组网方案。如果只是接入网,全网就很麻烦,例如正在打一个384Kbps的电话,突然来了一个100M的数据,怎么切换?另外,频段也是个大问题,很多国家给LTE的是2.4~2.6GHz,而这并不是一个很好的频段,相比800~1,000M频段,该频段的无线电波衰减非常历害,会造成基站数量和成本增加及高速下载频繁切换等问题。

    由于LTE不是完整的组网方案,因此在未来相当长一段时间,2G/3G/LTE多模是趋势,但目前看来多模切换和多模单待等技术问题可能要到2011年底才能解决,商用测试则要到2012年。重邮信科通信技术公司副总经理郑建宏教授解释,由于HSPA+里面才有TD到LTE的切换标准,因此要解决TD到LTE的自动切换问题,需要等到HSPA+阶段,而从目前的TD-HSDPA到HSUPA到HSPA+需要一个过程。2011年是TD-HSUPA升级,2012年TD-HSPA+升级。另外,他也坦承,频段越高会带来基站数量和成本的增加以及高速切换问题,这些技术问题预计还需要1~2年时间解决。不过,曾从事WiMax开发的吴齐发认为,WiMax也在大规模部署2.3GHz,因此信号衰减问题应该可以解决。

    在众多技术问题中,挑战最大的可能是芯片和终端的功耗及成本问题。CEVA的Briman表示,开发支持LTE网络的手机充满了挑战,譬如单一蜂窝手机支持多种标准,用可以接受的功耗和成本来实现这项技术则有相当难度。尽管在3G向LTE/4G的转变过程中数据速率增加了10倍,但手机制造商仍试图维持原有功率消耗水平,同时,4G计算复杂性大幅提高,使成本难以降低,如果再附加无线接口如3G/2G、WiFi、GPS和移动电视设备,满足合适的成本和功耗水平要求就更加困难。Tensilica的Rowen也指出,LTE普及的最大障碍是在芯片上高能效地实现非常复杂的高带宽的技术,进一步这种复杂性还要求采用更加可编程的方法,以简化芯片设计和在同一芯片上支持多代无线技术标准。



    重邮的郑建宏也向《集成电路应用》介绍说,中国移动希望大家2011年拿出LTE手机来,但目前LTE手机功耗太大,是TD的很多倍,其功耗能够商用要到2012年底甚至2013年,而要达到目前3G手机的功耗水平则要到2013年以后。联芯科技市场部副总经理陶小平则认为,未来很长一段时间LTE终端将以数据卡为主,国内LTE手机大量商用要到2014年。他预计LTE多模手机要达到大量商用的成本和功耗,需要到28nm工艺时代。重邮的郑建宏则认为40nm应该就够了,因为国内大部分LTE芯片供应商目前采用的是65nm工艺。

    另外,尽管中国政府和相关部门一直动员国外企业参与LTE研发,但目前TDD-LTE开发主要还是以承担国家重大专项的国内企业为主,造成了TDD-LTE终端和测试仪器等方面存在短板。针对这个问题,时光介绍说,TD-SCDMA技术论坛也在做一些推动工作,一方面推动更多国内外企业加入芯片和测试仪器等LTE技术短板环节的研发,积极组织业界就组网方式等技术问题进行研究和探讨;另一方面是推动业界在如物联网等应用方面进行探索。

    第二个障碍是政策问题。正如本文开头所说,中国政府对于TD-SCDMA和TD-LTE的发展定位,使得TD-LTE的进程还要看TD-SCDMA的发展情况,而后者市场要真正发展起来也需要2~3年—中国移动将2011年定位为TD网络优化年,同时也是真正大力发展TD终端的一年,此前其无线固话业务更多地是一种消极的策略。

    联芯的陶小平也认同“TD-SCDMA是不可逾越的发展阶段”这种观点。他向《集成电路应用》解释说,一是国家对TD-SCDMA投入这么多,需要收回;二是TD也确实有存在的必要,因为LTE不太合适做大区覆盖,在很长一段时间LTE只会作为热点覆盖,作为TD的补充。郑建宏则更加直接地表示,由于从FDD(WCDMA)转到TDD(TD-SCDMA)开发很容易,只有TD可以挡一下国外公司,如果不利用TD挡一下,国内企业会很麻烦。另外,频段问题也需要更高层的介入,例如2.4~2.6GHz频段中有部分是军方在使用。

    第三个障碍是市场问题。如果说技术和政策只要花时间就可以解决,那么市场和运营问题则更需要智慧。TD-SCDMA技术论坛的时光表示,如果说3G(10M/20M)都没有找到很好的业务/赢利模式,那么100M的LTE有什么用?整个3G,包括三个制式,都没有哪一个有很好的赢利模式。目前业界热炒的iPhone和移动互联网的确对产业有所推动,但iPhone是苹果在赚钱,运营商被管道化了,而且iPhone的优势是多媒体业务,用户很容易产生疲劳。GSM之所以非常成功,关键是给消费者带来很多实际的好处,一是中国移动的网络无处不在,通话稳定;二是短信、彩铃等都是非常实用的业务。

    中兴微电子终端芯片规划总工郑寿锋也认为,目前看LTE的主要推动力来源于运营商,而 不是用户的需求增长。目前业界和下游客户对LTE/4G的误区主要还是来源于目前3G/2G的使用使人们出现了惯性思维,认为这只是2G/3G应用的延续,新特点不多,导致用户在LTE/4G的使用上延续已有的传统的使用理念和方式。而在4G上,更多新特点没有得到很好的体现,这需要厂商和运营商一起去引导和扶持。

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网友评论
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  • 陈先生学习了
  • 2011/8/20 12:57:24回复
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  • 陈先生学习了
  • 2011/8/20 12:57:02回复
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  • 陈先生学习了
  • 2011/8/20 12:56:38回复
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  • 2011/8/20 12:55:54回复
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  • 2011/8/20 12:55:39回复
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  • 2011/8/20 12:55:25回复
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  • 陈先生学习了
  • 2011/8/20 12:55:08回复
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  • 周先生讲的很不错,很好!
  • 2011/8/19 10:52:43回复
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  • 周先生好,很好!
  • 2011/8/19 10:45:27回复
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