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张国斌的专栏

    “与其他采用ARM内核的微控制器厂商不同,恩智浦是唯获得所有ARM 32位MCU内核授权的厂商,我们已经完全转向ARM架构,这本身就是一种差异化。”12月6日,在恩智浦全球最快的ARM Cortex-M4 MCU LPC4300 DSC发布会上,恩智浦半导体全球副总裁、微控制器和逻辑器件总经理Pierre-Yves Lesaicherre分享了恩智浦的MCU策略,“此外,利用高集成策略给MCU集成更多外设也是一种差异化,另外,封装和价格也体现了差异化。”

    ARM内核将一统微控制器江湖?

    恩智浦选择在32位微控制器市场开始启动的2003年转向ARM架构,这个策略目前证明是是完全正确,至今年,恩智浦已经出货了10亿颗ARM内核MCU,WSTS的数据也显示,虽然微控制器市场总量是增加趋势但是8位和16位增长趋缓,而32位MCU却依然增长强劲,其出货量已经远超过8位MCU和16位MCU,“有的MCU厂商还保留了自己的内核产品线,这样的后或势必造成技术支持的分散,我们已经全线转向ARM内核架构,这让我们可以提供宽广的产品线。” Lesaicherre强调,“虽然多一些不同内核可以让用户有更多选择,但是对厂家来说,这意味着更多的投入,有研究数据显示,如果多提供一种不同架构的内核,则厂商每年投入到总资金至少一亿美元!”





    封装带来差异化和价值

    不过,不可忽视的是,目前8位和16位微控制器的出货量还很大,而且这一趋势还在延续,对此,恩智浦全球高性能混合信号和标准器件事业部微控制器产品线总监Jan Jaap Bezemer表示,8位和16位MCU市场对价格比较敏感,但是随着cortex-M0 MCU价格的不断下滑,取代8位和16位MCU已经在发生,例如恩智浦最便宜的cortex-M0 MCU已经跌至0.49美元一个,基本达到了“1MHZ 一美分”的水平,而且为了取代8位和16位MCU,恩智浦推出了个各种封装形式的版本系列,甚至有支持手工焊接的双列直插式(DIP),仅看外观,你估计还以为是8位MCU呢!




    “封装对用户来说很重要,我们恩智浦可以提供最多封装形式的MCU,这也是我们强于竞争对手的地方,此外,我们的封装厂属于恩智浦全资,位于马来西亚和泰国。” Lesaicherre指出,“我们的封装产能很大,足以支持亚太地区的需求,这点对用户非常重要。” 

    Jan Jaap Bezemer表示,恩智浦低管脚封装完全是考虑了中国大陆地区用户的需求,“DIP28封装形式是方便MCU爱好者和公司原型开发,LPC封装是方便中小企业手工装配,QFN封装无需回流焊,方便返修。中国有大量的中小企业,并不是所有的中小企业都会使用SMT制造流程的,而且用这些封装可以帮助客户提高产品良率。”




    不过,Cortex-M0并非只为取代8位和16位MCU,由于M0的代码效率很高,而且门数做了优化,所以cortex-M0可以封装成很小的形式,恩智浦也提供超小型封装M0 MCU ,只有2mm×2mm大小,“这样可以应用到很多你想像不到的产品上,比如数据线缆。” Lesaicherre表示,“目前的数据线缆都是被动式的,未来也会走向智能化和主动式,就是主动完成接口数据的探测和管理,这是一种趋势。” 

    例如,在一款价值50美元的Thounderbolt 线缆接口就用到了M0 微控制器,如下图所示






Thounderbolt 线缆接口就用到了M0 微控制


    “这正是M0的价值所在,未来它可以应用在更多模组、线缆、接口中。” Jan Jaap Bezemer表示,“包括手机的摄像头模组以及一些触摸屏中,都可以用到M0。所以M0 MCU的应用领域会非常广,有的甚至超出我们的想象,因为以前很难想象一些模组中也用到这种32位MCU,我们预计其出货量会非常巨大。”


    MCU也异构多核

    恩智浦最新推出的基于ARM Cortex-M4 内核的MCU LPC4300 DSC采用了异构非对称双核架构,它由一个M4内核和一个M0内核和众多外设组成,双核的好处的是可以在应用中可以用M4完成复杂的算法运算,而让M0完成系统控制功能,在空闲时,则用M0接管工作,可以实现低功耗。例如电机控制就需要高性能和低耗电,用双核架构可以满足这个需求。这样的异构低功耗思路同样用在一些大型处理器上,例如吴雄昂就表示,2013年左右,应用于手机的主处理器会采用多核A7+多核A15的架构,用A15完成密集运算处理,在空闲时,则用A7来完成一般的处理,这样可以实现低功耗。“恩智浦是业界唯一一家推出双核微控制器的厂家,当然我们也推出单核M4的MCU,我们会根据客户要求推出产品,未来不排除推出三核甚至更多核的MCU产品。” Lesaicherre表示。




    对于微控制器的未来发展,Jan Jaap Bezemer表示微控制器的应用日益广泛,目前看来未来会集中在智能家居、人机界面、功率管理和电池管理四个方面,这样微控制器未来会集成更多外设,增加功能。“因为摩尔定律给厂商带来的压力越来越大,并不是每个用户都需要更小尺寸的MCU,他们需要的是能帮助他们降低系统成本和简化设计的产品,所以恩智浦提出的新摩尔定律认为通过增加功能,结合SOC和SIP可以实现高价值产品。” Lesaicherre表示。




    各厂商混战中国MCU市场各出奇招,本土厂商何时崭露头角?

    毫无疑问,中国是全球微控制器的主战场,因此各个厂商位争夺客户各处奇招,就在恩智浦宣布发布M4 MCU的当天,某公司宣布了TI M4 MCU研讨会在深圳、上海等地启动。在技术支持方面,Lesaicherre表示恩智浦会和本地分销伙伴一起服务好客户,“我前天晚上还和周立功一起吃饭,他们做的很好,他们会为客户提供大量参考设计方案。”他透露。

Jan Jaap Bezemer则表示,虽然32位MCU前景很广阔,但是在取代8位和16位MCU方面,仍需要做大量教育和培训工作,“恩智浦提供了包括文档、软件库、硬件开发板、参考设计和社区论坛在内地一整套开发支持系统来帮助本地客户加速设计。”恩智浦半导体大中华区市场总监金宇杰表示,“此外,恩智浦还通过竞赛和培训培养大量微控制器未来人才。”



恩智浦MCU高管齐聚深圳凸显对中国市场的重视


    在恩智浦、TI、Atmel等厂商掘金本土MCU市场的时候,我们看到本土公司的缺失,对此,Lesaicherre表示MCU是一个需要大量资金持续投入、大量人才支持的行业,目前看来,本土还没有能与能与国外微控制器厂商相竞争的公司,“至少5年内看不到。”他表示。 

    目前,很多本土IC设计公司扎堆处理器市场,进行微控制器开发的还不多,也许,这对于本土公司来说是个蓝海市场?

  • 阅读(41982)  |   评论(51)  |   推荐(130)
网友评论
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  • qq很多本土IC设计公司扎堆处理器市场,进行微控制器开发的还不多,也许,这对于本土公司来说是个蓝海市场?
  • 2011/12/15 14:06:15回复
  • 头像
  • 匿名也许,这对于本土公司来说是个蓝海市场?
  • 2011/12/15 10:24:04回复
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  • 匿名ARM内核将一统微控制器江湖?
  • 2011/12/15 10:23:23回复
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  • 匿名与其他采用ARM内核的微控制器厂商不同,恩智浦是唯获得所有ARM 32位MCU内核授权的厂商
  • 2011/12/15 10:23:03回复
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  • 匿名恩智浦:大家都用ARM内核,如何形成差异化?
  • 2011/12/15 10:22:41回复
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  • 匿名技术的文章。。。
  • 2011/12/14 15:53:52回复
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  • 匿名支持!
  • 2011/12/14 15:53:33回复
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  • 匿名图文并茂。。
  • 2011/12/14 15:52:02回复
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  • 匿名好!
  • 2011/12/14 15:51:45回复
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  • qqLesaicherre表示MCU是一个需要大量资金持续投入
  • 2011/12/14 9:27:52回复
  • 发表评论(已有51条评论)
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